Domingo 03/01/2021 | 17:05 hs Leído 189 veces.

El papel de la filantropía en el estudio de la Torá

Durante tres meses, hemos leído del Libro del Génesis, comenzando con el relato de la creación, pasando por las historias de los patriarcas y matriarcas, la saga de José y concluyendo con la muerte de Jacob.

El papel de la filantropía en el estudio de la Torá

Génesis consta de 50 capítulos, lo que lo convierte en el más largo de los cinco libros de la Torá. El capítulo 49 puede considerarse la pieza central de la porción de esta semana, Vayechi. A menudo se lo conoce en hebreo como Birkat Ya'akov (la bendición de Jacob) y, más exactamente, en inglés, como el Testamento de Jacob. Tan pronto como comenzamos a leer el capítulo 49, queda muy claro por qué Birkat Ya'akov es un nombre inapropiado.Gran parte de lo que el patriarca les declara a sus hijos en su lecho de muerte consiste en amonestaciones o en una condena total. Está muy descontento con el comportamiento de su primogénito Reuben y la violencia perpetrada por Simeon y Levi.

Por otro lado, Jacob reserva sus más cálidos elogios para su cuarto hijo Judá, quien ha demostrado su capacidad de liderazgo y cuyos descendientes serán líderes del pueblo judío. No es sorprendente que Jacob sea muy efusivo en su alabanza a José, su hijo favorito, e invoca la beneficencia de Dios sobre él. Los hijos, que no ocupan un lugar destacado en la narrativa de los patriarcas, reciben, en su mayor parte, elogios que el lector puede considerar "pareve".

Permítanme citar dos ejemplos a los que los antiguos rabinos asignaron un significado especial. Los dos hijos menores de Lea, Isacar y Zvulun (Zabulón) se enumeran en orden inverso a su nacimiento en el testamento de Jacob. Jacob dice: “Zabulón habitará a la orilla del mar; será puerto de barcos, y su flanco descansará sobre Sidón ”. La referencia es a una ciudad portuaria en Fenicia, actual Líbano. En la tradición rabínica, se considera que la tribu de Zvulun está formada por prósperos marineros mercantes. Más sobre eso un poco más tarde.

Jacob ahora dirige su atención a Isacar, a quien compara con "un asno de huesos fuertes, agachado entre los rediles". De acuerdo con los estándares culturales actuales, puede que no suene complementario, pero fue pensado como un cumplido. Los rabinos vieron la frase "agazapado entre los apriscos" como una alusión al carácter sedentario de la tribu de Isacar. Pero no implicaban holgazanería.

Por el contrario, los miembros de esa tribu participaron activamente en el estudio de la Torá. "¡Qué!" usted puede protestar, “la Torá aún no había sido entregada al pueblo en la era de los patriarcas. No aparece hasta el relato de Apocalipsis en el capítulo 19 de Éxodo, el libro que comenzaremos a leer la próxima semana ".

En la tradición rabínica, la Torá preexistió a la creación del universo y se establecieron academias para el estudio de la Torá incluso antes de la época de los patriarcas. De hecho, sugieren que la descripción de Jacob en su juventud como un hombre sencillo que habitaba en tiendas implica que estudió en una ieshivot bien establecida. Por lo tanto, se seguiría que al menos uno de sus hijos emularía a su padre, y ese hijo era Isacar.

El Midrash relata que debido a que Isacar era sedentario y no se dedicaba activamente a una ocupación, la tribu fue sostenida por su próspero hermano Zvulun. Rashi resume la relación en estas palabras: Zvulun participó en prakmatia (negocios) y proporcionó comida a Isacar, quien se dedicaba al estudio de la Torá.

Si bien podemos considerar que parte del testamento de Jacob es superficial y no merece más que una lectura superficial, es posible que tengamos que pensar de nuevo cuando examinemos cómo los rabinos vieron las predicciones de Jacob.

Nos daremos cuenta de que hay una lección para las generaciones futuras en la relación entre las tribus de Isacar y Zvulun. A lo largo de los siglos, una cierta parte de la población judía ha dedicado gran parte de su tiempo al estudio de la Torá en su sentido más amplio de aprendizaje judío y, aunque todavía estaban obligados a ganarse la vida, sus ingresos eran insuficientes para mantenerlos a ellos y a sus hijos. familias. Depende de los miembros más prósperos y ricos de la comunidad apoyar a estos estudiantes y sus instituciones.

La necesidad continúa hasta el día de hoy con nuestros intentos de perpetuar el aprendizaje judío a través de nuestras escuelas diurnas. El costo es sustancial y está fuera del alcance de muchas familias, por lo que dependemos de los descendientes de Zvulun entre nosotros para asumir la responsabilidad de proporcionar sustento a aquellos que, como Isacar, se dedican al estudio de la Torá y a la perpetuación de la vida judía. Es una obligación que la comunidad judía aún debe asumir plenamente.

Que la parashá de esta semana brinde el estímulo para una mayor participación en la filantropía, especialmente en estos tiempos difíciles. Shabat shalom.

La parashá Vayechi generalmente se lee alrededor del día de Año Nuevo en el calendario secular. Recemos para que el año 2021 traiga recompensa por las dificultades sin precedentes que hemos soportado en 2020.

El rabino Robert Layman, ex presidente de la Junta de Rabinos de la Gran Filadelfia, se retiró del rabinato activo en 2001. Es instructor en el Osher Lifelong Learning Institute de la Temple University. La Junta de Rabinos se enorgullece de ofrecer diversas perspectivas sobre los comentarios de la Torá para el exponente judío. Las opiniones expresadas en esta columna son del autor y no reflejan la opinión de la Junta de Rabinos.


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